Chiens et gestes d’apaisement

Ce n’est pas parce que les chiens ne peuvent pas nous dire ce qu’ils pensent ou ce qu’ils ressentent qu’ils ne peuvent pas communiquer avec nous. Au lieu de parler, les chiens utilisent souvent le langage corporel pour donner aux gens ou aux autres animaux des indices sur ce qu’ils ressentent. Les gestes d’apaisement sont un exemple de ce type de communication canine.

 

Types de gestes d’apaisement

Il y a un certain nombre de choses que font les chiens qui sont considérées comme des gestes d’apaisement. Voici des exemples de gestes d’apaisement:

Regardez maintenant: si votre chien pouvait envoyer un SMS, il le dirait

 

Raison pour laquelle les chiens utilisent des gestes d’apaisement

Turid Rugaas, un dresseur de chiens et comportementaliste norvégien, a proposé le terme «signaux d’apaisement» pour désigner les gestes d’apaisement que font les chiens. C’est un terme approprié, car la plupart des chiens utilisent ce type de langage corporel pour calmer une situation. Les chiens utilisent des gestes d’apaisement lorsqu’ils se sentent stressés, mal à l’aise ou craintifs.

Les chiens utilisent des gestes d’apaisement tels que le bâillement ou le léchage de lèvres pour faire savoir à une personne ou à un autre animal qu’ils viennent en paix. Par exemple, un chien qui est approché par un autre chien peut détourner son regard et se lécher les lèvres. Cela permet à l’autre chien de savoir qu’il n’a pas l’intention de se battre avec lui. Vous pouvez également voir votre propre chien faire cela si vous le grondez ou le punissez. Le chien essaie simplement de communiquer qu’il ne représente aucune menace pour vous.

Les chiens peuvent également utiliser des gestes d’apaisement ou des signaux d’apaisement comme distraction. C’est ce qu’on appelle le comportement de déplacement. Mon propre chien, Toby, en est un bon exemple. Chaque fois que je commence à entraîner Toby à faire quelque chose de nouveau, la quantité de grattage qu’il fait donne l’impression qu’il a passé la matinée à rouler dans un champ de sumac vénéneux. La vérité est, cependant, que Toby est un peu stressé ou anxieux lorsqu’il est temps d’apprendre quelque chose de nouveau, un sentiment auquel la plupart d’entre nous peuvent s’identifier. Quand il n’est pas sûr à 100% de ce que je lui demande de faire, il utilise le grattage comme une distraction. Une fois qu’il comprend la nouvelle commande, cependant, le grattage s’arrête.

 

Comment réagir aux gestes d’apaisement

La façon dont vous réagissez aux gestes d’apaisement d’un chien dépend de la situation. Dans l’exemple ci-dessus avec Toby, la réponse était de progresser lentement, en utilisant beaucoup de renforcement positif et un ton de voix joyeux, jusqu’à ce qu’il commence à comprendre ce qu’on lui demandait. Une fois qu’il a compris, son anxiété, et donc le geste d’apaisement, disparaissent.

Si, cependant, en plus du grattage, il commençait à se lécher les lèvres et à bâiller, ce serait une bonne idée qu’il ressentait un niveau de stress plus élevé que d’habitude. Dans ce cas, c’est une bonne idée de prendre du recul par rapport à ce que vous faites et de donner au chien une chance de se détendre.

Il en va de même dans le cas d’un chien qui propose des gestes d’apaisement face à des grondements ou à une punition. Continuer à gronder ne fera qu’augmenter le stress et l’anxiété du chien, c’est donc une bonne idée de prendre du recul et de trouver une nouvelle façon d’aborder la situation plutôt que de risquer de faire peur à votre chien.

Il existe également des cas dans lesquels l’anxiété peut amener un chien à devenir agressif. Bien sûr, vous ne devez en aucun cas vous attendre à ce que chaque chien qui bâille face à une situation menaçante soit sur le point de mordre. Vous devez cependant comprendre que, à mesure que le niveau d’anxiété d’un chien augmente, il en va de même pour son sentiment de nécessité de se défendre. Si vous vous approchez d’un chien que vous ne connaissez pas bien et qu’il vous propose un geste d’apaisement, c’est une bonne idée de reculer et de lui laisser le temps de se sentir plus à l’aise. Cela soulage l’anxiété du chien et vous protège d’une morsure de chien en même temps.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions liées à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents médicaux et peut lui faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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